Beteigeuze hat uns dieses schauspiel bis jetzt erspart…

…aber irgendwann in „naher“ zeit (astronomische skala) kommt das auch: dass der rote überriese eindrucksvoll explodiert. Immerhin ist jetzt klar, dass er dann vorher nicht dunkler wird, sondern hell und aktiv. Und man kann froh sein, wenn man weit genug weg ist.

Übrigens: keine sorge. Beteigeuze ist mit irgendwas zwischen 500 und 700 lichtjahren weit genug weg von der erde. (Man kann die entfernung nicht so genau messen wie bei vielen anderen sternen in der umgebung, weil beteigeuze so groß ist, dass der stern in teleskopen auf der erde nicht als punkt, sondern als langsam pulsierende scheibe erscheint — und der durchmesser dieser scheibe ist größer als die parallaxe, die durch die umlaufbahn der erde um die sonne entsteht und mit der astronomen die entfernung berechnen.) Die rotazjonsaxe zeigt auch nicht in richtung erde, so dass wir hier nicht den konzentrierten gammablitz verbritzelt kriegen. Das wird ein feuerwerk. Ich befürchte nur, die menschheit wird sich vorher mit ihrer dummheit selbst ausrotten. Schöne „spielzeuge“ für die selbstausrottung haben menschen ja schon fertig gebaut.

Neues von Beteigeuze

Nein, die Supernova ist immer noch nicht (und kann auch noch ein paar zehntausend jahre dauern), aber natürlich schauen gerade alle astronomen hin, die das können, denn bei einer sonne, die mal eben in ein paar monaten ein drittel ihrer leuchtkraft verliert, wird wohl etwas exotisches vorgehen. Und in der tat scheint die hälfte der oberfläche von beteigeuze verdunkelt zu sein, vermutlich durch von beteigeuze selbst ausgestoßenes materjal:

Die neuen Aufnahmen im sichtbaren Licht zeigen, wie sehr sich die Oberfläche des Roten Überriesen verdunkelt hat. Im Vergleich zu einer Aufnahme vom Januar 2019 mit dem gleichen Teleskop erscheint der Stern stark abgedimmt. Zudem ist seine Oberfläche nicht mehr gleichmäßig hell, sondern von helleren und dunkleren Stellen geprägt, wie die Astronomen berichten […] Weitere Einblicke geben aktuelle Aufnahmen im mittleren Infrarotbereich, aufgenommen vom VISIR-Spektrometer am Very Large Telescope. Sie machen gewaltige Staubwolken im Umfeld von Beteigeuze sichtbar

Im artikel gibt es auch ein foto, auf dem man den teilweise abgedunkelten roten überriesen sehen kann.

Und nun zur astronomie

Betelgeuze macht weiterhin das licht aus, um sich möglicherweise auf eine beeindruckende supernova-vorstellung vorzubereiten, wird aber inzwischen beim abdunkeln langsamer. Die frage, ob es eher ein paar tage oder eher ein paar zehntausend jahre bis zum großen feuerwerk dauern wird, kann allerdings keiner beantworten. Wenn es so weit ist, wird das ergebnis jedenfalls nicht zu übersehen sein. Allerdings hat betelgeuze sehr komplizierte helligkeitszyklen, so dass eigentlich gar nichts sicher ist. Wenn die abdunklung über den februar hinaus weitergeht, ist das ein erstes wirklich klares indiz dafür, dass ein wirklich ungewöhnlicher vorgang stattfindet.